Still on a Break

First a personal note; I’m still on my vacation mood from the Net. My daughter is visiting and she came up to me with a lot of surprises in a considerably very short time. All good though, but nevertheless, time and energy consuming specially that I have not seen her since January; around six months. But still I had in my mind many things to think about after reading your comments on “Are Moslems in the Verge of the Enlightenment Era?”, I just need some time to think how to present to you my scattering thoughts where I can reach you without any misunderstandings.
Meanwhile, I’m spending a wonderful time with my daughter “just the two of us… building castles in the sky…just the two of us… you and I”

She’s been here for over a month, and already she made a change in my life, as well as my apartment. We have been doing house chores together, BBQ”ing” beside the swimming pool, swimming and relaxing in a very hot Jacuzzi amidst flowery trees, towered by Queen Palm Trees reaching to the turquoise sky spattered with snowy colored clouds; you can imagine them angels, floating against a calm background. At times we cook Kuwaiti dishes when we feel like it, other times we redecorate the apartment putting-up new price-wise furniture. Watch documentries together, or just go for long walks of discovery; discovering new places, cafés, restaurants, the thing with this place is that it is filled with places that almost always we find new ones, at least for me who lived here for a while. Of course; I check the Net from time to time, especially in the mornings, when she’s still asleep, yes, I’m an early bird.
These are some of the things we built together, at her wise suggestions, and smart spending, and I’m proud of her:

On a related note to my previous subject:
I learned about the disturbing news that the Ministry of education banned school accessories that have images of Noor and Muhanad; two actors in a popular Turkish series, especially around the females in Kuwait. And that was after the Kuwait market was flooded with these goods. And most people didn’t even know till recently the time the school starts because of the debate about Ramadan and it’s timing. I have a lot to say about the stupidity of this action, as well as other strange actions, considering that the Minister is someone who calls herself a liberal, and proudly refuses to cover her hair in an Islamist dominated parliament. But I’d rather leave that to you to think about while I enjoy my vacation. I just want to pass a single note to politicians; Islamists or otherwise; you are all the same, or as Mel Brooks said in his film “Dracula: Dead And Loving It”:
Life is all about location
Location, location, location

A Short Break

Stay, as you are, beautiful:

Are Moslems in the Verge of the Enlightenment Era(2)?

It is worthwhile here to mention that the title refers to the European enlightenment period that followed a millennium of what was dubbed later as the dark ages or the medieval ages, which ended in the seventeenth century Europe, and started the modern age. The dark ages was the time when church and Byzantine emperors formed an alliance to subject politics, education, and arts to strict religious prospective.*
From “European intellectual movement of the 17th – 18th century in which ideas concerning God, reason, nature, and man were blended into a worldview that inspired revolutionary developments in art, philosophy, and politics. Central to Enlightenment thought were the use and celebration of reason.” In other words; enlightenment period was mainly the period of criticism and reason applied to all aspects of knowledge in life, of which religion was no exception, “The search for a rational religion led to Deism; the more radical products of the application of reason to religion were skepticism, atheism, and materialism.” And as a result; the age of Renaissance that led to modern life bloomed, palpable in arts, sciences, as well as separation of church and state in social and political life, emanating the concept of diversity and religious tolerance in modern behavioral patterns . It is also worthwhile to mention that at the dark ages, knowledge was strictly controlled, and available to churchmen and clergy, and a lot of sciences were developed through them, including reformation of Christianity to meet modern demands. Some of which graduated from churches and produced modern secularized theories of psychology and ethics were John Locke and Thomas Hobbes. The age of reason also gave rise to some radical views of some philosophers like J. J. Rousseau and Voltaire. Now whether the reason for the emergence of that era a reaction to church bureaucracy or the Spanish inquisition is not important, what is important is the fact that change is inevitable.
Now if we compare that to what is the Islamic communities are facing today, we would not see much difference except in time and its pace, and all the accumulated change in modern life, considering the boom in technology and the availability of information. Criticizing Islam, for example, using rational arguments is on the rise by Moslem scholars; such as Abdullahi Ahmed An-Na’im, and Amina Wadud, in addition to many others, even with the fact that such thoughts may lead to execution. Not only that; but serious Islamic reformers like Ahmad Subhi Mansour, a graduate of Alazhar suggested dismissing the tradition of Mohammad (Hadeath) and his Biography (Sira) and resorting to Koran alone. Mahmoud Mohamed Taha went as far as suggesting only Maki (or was it Madani?) verses from Koran, and had to pay his life for it. Institutions are formed, like Moslems Against Shria, which suggested removing violent verses from Koran. And violent verses that led to bloody acts of suicide bombers should not be ignored as a diversion in Moslem mentality (pro or against) and its effect in inducing doubt. Now whether those scholars are successful in their efforts or not is not the point, the main thing is to acknowledge that there is a momentum within the whole Islamic communities, not just in the Kuwait society, indicating that there is something wrong with the Islamic religion that hinders its acceptance in the modern world, and that eventually Moslem scholars have to agree to some sort of new oration, if they care for the safety of religion within its communities; no doubt that this will not be without a price. Islamic governments should resort to secularism, not imposing by force its religious diction on the masses, there is no other way out, and this argument is also on the rise.** We shall not forget the role that parents have to assume in dealing with the new generation, but this will be my subject in the coming post.
To be continued.

* for more information: Mysteries of the Middle Ages and the Beginning of the Modern World, by Thomas Cahill.

** check this:

النسخه العربيه:٠

الجدير بالذكر هنا ان انوه ان المقصود بالتنوير في العنوان هو عهد التنوير الاوروبي و الذي تلي الف سنه من عهد الظلمات او عهدالقرون الوسطي و الذي انتهي باوربا بانتهاء القرن السابع عشر، و اعلن بدايه العهد الحديث. و كان عهد الظلمات عندما تعاهدت الكنيسه مع امبراطوريات العهد البيزنطي لفرض النظره الدينيه علي السياسه و التعليم و جميع الفنون٠

و من موقع انسورز دوت كوم ” الحركه الفكريه الاوربيه في القرن السابع و الثامن عشر و الخاصه بالله (كفكره) و الاستنتاج المنطقي، و الطبيعه، و انخراط الانسان بالنظره العالميه (للقيم) هو الذي اوحي الي الثوره التطويريه في الفنون و الفلسفه و السياسه. واصبح مركز التنوير هو التفكير المنطقي.” مما يعني ان عهد التنوير كان عهد النقد التحليلي و المنطق لكل مظاهر العلوم في الحياه، بما في ذلك الدين، ” البحث في دين منطقي ادي الي الرّبويه (الايمان بالله بغير الاعتقاد بديانات منزله)؛ و كانت النتيجه الاكثر رادكاليه لتطبيق المنطق في( تحليل) الدين هو الشك (او نظرياتها) و الالحاد و الماديه.” و كانت النتيجه الكليه بزوغ عهد البعث الجديد و الذي ادي الي الدوله العلمانيه الحديثه، و ظهر تأثيره علي الفن و العلم بالاظافه الي فصل الكنيسه عن الدوله في الحياه الاجتماعيه و السياسيه، مطلقا العنان لمفاهيم مثل احترام التعدديه و التعايش السلمي بين الاديان في السلوكيات البشريه الحديثه. و كذلك الجدير بالذكر هنا ان في سنوات الظلمات الاوربيه، كانت العلوم مقتصره و بصوره كبيره علي طلاب الدين التابعين للكنيسه، و ان الكثير من العلوم انما تطورت عن طريقهم، بما في ذلك تحديث الدين المسيحي ليتماشي مع مطالب الحياه الحديثه، و مثال علي من تخرج من هذه المدارس و ساهم في تطوير السيكلوجيه و القيم العلمانيه الحديثه هو جون لوك و ثوماس هوبس. و عهد المنطق ايضا ساهم في بروز نجم بعض الافكار الفلسفيه الراديكاليه كمثل (كتابات) ج.ج. روسو و فولتير. و لا يهم هنا ما اذا ما كان هذا العهد هو نتيجه او رد فعل لبيروقراطيه الكنيسه او محاكم التفتيش الاسبانيه، المهم ان التغيير امر لا مفر منه٠

و اذا قارنا ذلك لما يواجه العالم الاسلامي اليوم، فلا نجد فرقا كبيرا الا في الزمن و سرعته، و كذلك في كميه التغيرات المتراكمه بما يخص المعلومات و سهوله الحصول عليها في العهد الحديث. فالنقد المنطقي للدين الاسلامي، كمثال، جار علي قدم و ساق من قبل الكتاب الاسلاميين؛ من امثال عبداللهي احمد النعيم و امينه ودود بالاظافه الي الكثير من الاخرين. حتي لو كان ذلك يعني وضع حياتهم في خطر. و لم يقتصر الامر علي ذلك، بل ان التحديث طال مفكرين اسلاميين جادين من امثال خريج الازهر احمد صبحي منصور و الذي الغي جميع الكتب المتعلقه بالحديث و السيره و اكتفي بالقران. و محمود محمد طاه الذي اكتفي بالايات المكيه (او المدنيه) مما اودي بحياته. و كذلك ظهرت حديثا جمعيات مثل جمعيه مسلمين ضد الشريعه (الرابط موجود في النسخه الانجليزيه)، ينادون بإلغاء الايات التي تدعو الي العنف في القران. و لا يجب ان ننسي تآثير هذه الايات و التي ادت الي الحوادث الدمويه من قبل الانتحاريين الاسلاميين و مدي تآثير ذلك علي الفكر الاسلامي (بين معارض و مؤيد) و تآثيره في الشك بالدين. و ليس بالاهميه هنا ما إذا كانت هذه الحركات ناجحه ام لا، و لكن المهم ان نعترف ان هنالك زخم قوي لهذا التوجه في التغيير، و ذلك ليس مقتصرا علي الكويت و حسب، انما اثره واضح بين جميع المسلمين، مما يؤشر ان هنالك خطآ ما في الدين الاسلامي عند تعامله مع متطلبات الدوله الحديثه، و انه لابد ان يآتي اليوم الذي يضطر فيه علماء المسلمين الي الوصول الي خطاب جديد اذا كان حمايه الدين في مجتمعاتهم يعنيهم في شيء; و بالطبع لن يكون ذلك بغير ثمن. و الحكومات الاسلاميه لابد ان تخضع للعلمانيه، فلا مفر من ذلك، كما انه ملاحظ في الاونه الاخيره ان هذا المطلب اصبح متزايدا. و كذلك لا يجب ان ننسي دور الاباء في التعامل مع الجيل الجديد، و لكن ذلك سيكون موضوعنا في البوست القادم٠

An Update: This clip was sent to me by one of my dear readers, It’s solidifying the message I was trying to convey; thank you

Are Moslems in the Verge of the Enlightenment Era?

Lately; I was busy with my brother and his wife who came to visit, and later a friend of mine who is a devout theist joined in. The sad impressions, about political and social situation, were palpable in their faces and voices every time the subject of religion was aroused. They all seemed to agree that the wave of political religiosity is backfiring on the new generation. They said that atheism is spreading in Kuwait as a result of the extreme measures of conservatism being imposed lately on the society. They also said that homosexuality is on the rise as a result of renouncing faith; they are worried about their own children, my friend mentioned that her daughter even had fits with her about praying, calling it nonsense.

Another friend also visited from Kuwait for a short period of time, not at the same time as others though. This friend is highly religious, she visited last year and we were about to lose our lifetime friendship because of our differences in religious matters, and therefore we decided not to bring the subject again, for we valued our relationship much dearer than to lose it over unnecessary arguments. This year though; she showed much leniency in discussing religion, and it was she who brought the subject and asked me for references to do her own reading and research, saying that knowing me, she knows that I would not believe in anything without thorough examination.

More friends e-mailed me asking for some books written by known atheist authors that were banned in Kuwait, some of which I never thought that they would even consider reading about atheism.

It is even evident on the Internet with the new bloggers, even some old one, that some had lost their faith in God, so what could be the reason?

Although I believe that there is some truth to the causes of renouncing religion being the consequence of extreme conservatism imposed on the society, yet, this reason alone does not suffice. No study can be considered sufficient without considering all the elements involved. Eextremism could be the first spark that ignited the mind to question one’s faith, and criticize it, after losing trust in its practitioners and its clerics. If the clerics are wrong in their opinion and interpretation when they are considered the most knowledgeable it its fields, then who is right? Finding excuses for religion by pinpointing deficiency to Moslems and to errors in its practice, rather than searching the bases and the roots of religion itself does not seem logical when the vast majority of Moslem countries abide to the Fatwas (legal opinion) of its clerics, bearing in mind the fact that those people are considered the trustworthy in the society and that they enjoy a respectful status among Moslems. And when religious clerks fail to provide convincing answers to many questions, people tend to rely on their own searches, accusing those of deforming their beliefs, and searching for what may strengthen their stand within the roots, or just simply dismissing everything and relying on the positive information they received from their previous education, and those are the majorities. Most (like me) would even get shocked to the fact that everything they learned throughout their lives was just half-truths, and therefore feel betrayed by their own kin and societies. When this happens, renouncing or changing religion becomes inevitable, but not atheism, for atheism (i.e. not believing in God or any supernatural force) is a stage that comes much later after renouncing religion, and it may never come.

A person is then torn between different choices; either he keeps his newly acquired belief a secret and therefore practice a double-standard strategy in his society to avoid clashes with his kin, or announces it publicly and be subject to ostracism by his society as its lesser punishment, and execution at its worst. Or he may announce it under anonymity, and the Internet provides him the tool to do that for it is but a window through which the volume of its spread is projected. He does that just to reach out and get in touch with his likeminds, because denouncing religion is a dire decision that one could never take lightly, and finding the people who share his opinion keeps the reassurance that what he is doing is not an exception, but a norm, and if we are expecting those to disappear and hide, we would be making a grave mistake.

To be continued

النسخه العربيه:٠

لقد انشغلت في المده الاخيره بزياره اخي و زوجته، و كذلك صديقه متدينه من الكويت و التي اتت لزياره قصيره. و كانت علامات الحزن ظاهره علي وجوههم و نبره صوتهم كلما اخذنا الحديث عن الوضع الاجتماعي و السياسي في الكويت. و كانوا متفقين علي ان موجه الاسلام السياسي و التي اجتاحت الكويت في الآونه الاخيره كان لها رد فعل سلبي علي الجيل الجديد. و قالوا ان الالحاد في تزايد مستمر بين هذه الفئه كنيجه للتعصب الزائد المفروض علي المجتمع مؤخرا، و ان الشذوذ الجنسي بلغ مداه بسبب ترك الدين؛ و كانوا متوجسين علي مستقبل ابنائهم، و ذكرت صديقتي ان ابنتها وصلت لدرجه المشاجره معها عندما امرتها بالصلاه، قائله لها انه كلام فارغ٠

صديقه اخري زارتني ايضا لمده قصيره، ليس في نفس الوقت. هذه الصديقه متدينه جدا، و لقد زارتني في الصيف الماضي و كان من الممكن ان نفقد صداقه العمر لاختلافاتنا الفكريه فيما يتعلق بالدين، و لذا فقررنا الا ندخل في مواضيع من شآنها ان تفرقنا، فالعلاقه بيننا اقوي و اعز من ان نفرطها بالمشاجرات غير الضروريه. و لكن الغريب ان هذه السنه احسست بليونه من ناحيتها في مناقشه الدين، و كانت هي من اثار الموضوع و طلبت مني بعض المصادر للقراءه و البحث، حيث ذكرت انها تعرفني تماما، و تعرف انني لا يمكن ان آخذ باي اعتقاد ما لم اوفيه حقه من الدراسه و التمحيص٠

هنالك ايضا من راسلني من الاصدقاء يطلبون ارسال بعض الكتب الممنوعه في الكويت و معروف ان كتابها من الملحدين، بعض منهم من لم يخطر علي بالي ابدا انهم سيكونون مهتمين بالالحاد٠

و حتي بعض البلوغات الجديده، بالاضافه الي القديم، ما له دلاله واضحه ان اصحابها قد فقدوا ايمانهم بالله، فما هو السبب ياتري؟

و علي الرغم ان هنالك بعض الصحه في هذه الاستنتاجات، اي ان الشده و الكبت يولد العكس في المجتمعات، و لكن هذا السبب لوحده غير كافي. و لا يمكن ان تقوم اي دراسه بدون اعتبار كل العوامل و المعطيات. قد يكون التشدد هو السبب في اشعال الوهجه الاولي للعقول المفكره لمساءله الدين و نقده فكريا، بعد ان فقدت الثقه بمطبقيه و رجال دينه. فإذا كان رجال الدين علي خطآ و هم الاكثر متبحرين في علومه، فمن يكون علي صواب؟ اعطاء الاعذار للدين بإلقاء اللوم علي المسلمين و علي خطآ التطبيق، عوضا عن البحث في اساس و جذور الدين نفسه ليس من المنطق في شيء عندما تآخذ اغلبيه الدول الاسلاميه بفتوي علمائها، واضعين بعين الاعتبار ان هؤلاء يتمتعون بالثقه من قبل الاغلبيه في المجتمع و لديهم مكانه لا يستهان بها بين المسلمين. و عندما يفشل هؤلاء بإيجاد الاجوبه لكثير من الاسئله الملحه، يلجآ الناس الي ابحاث شخصيه، يلوم بعضهم هؤلاء بتشويه الدين، باحثا عن ما يزيد في ترسيخ عقيدته. او تاركا لهؤلاء و معتمدآ علي الجانب الايجابي مما استقاه من تعليمه، و هؤلاء هم الاغلبيه. اما الباحثين في الاصول، فالاغلبيه تصاب بالصدمه (مثلي تماما) عندما يدركون انهم كانوا انما يستقون انصاف الحقائق، و انهم كانوا ضحايا خدعه كبيره من قبل اهلهم و مجتمعهم. و عندما يحدث هذا، فالشخص يلجآ الي ترك دينه او تغييره، و لكن لا تصل به قناعاته الي درجه الالحاد، فالالحاد هو عدم الاعتراف بوجود الله او اي قوي خفيه تحرك الكون بموجب ناموس ثابت، و هذا قد يآتي علي مراحل لاحقه علي ترك الدين، و قد لا يآتي ابدا٠

و هنا يجد الشخص نفسه ممزق بين عده خيارات؛ اما ان يحتفظ بما استقاه سرا بينه و بين نفسه، و يتعامل بإزدواجيه مع مجتمعه حتي يتجنب المشاكل مع اهله، او انه يعلن عن الحاده و يكون عرضه لنبذ مجتمعه له علي اقل تقدير او القتل في الحالات القصوي. او انه قد يعلن ذلك باسم مستعار، و خصوصا ان الشبكه العنكبوتيه تسمح له بذلك. و ما هي الا نافذه لبيان حجم الانتشار بالمجتمع. و يكون ذلك بهدف مناقشه اعتقاداته مع من يتقارب معهم فكريا بغرض معرفه انه ليس استثناء و لكن طبيعي, لان ترك الدين ليس بالامر الهين، كما يعتقد البعض.و اذا كنا نظن او نتوقع من هؤلاء الاختفاء و التلاشي فإننا نكون قد ارتكبنا خطآ جسيما، و للحديث بقيه٠


الثاني من آب…بدايه النهايه

إبن اختي علي ولد في الثاني من آغسطس عام ١٩٩٠، و هو اليوم الذي دخلت فيه قواه الغزو الصدامي كالخفافيش بالليل و تفاجآنا بطائراته و دباباته التي ما زالت صورته ماثله اما عيني علي الطريق الدائري الخامس و اختي تتآلم من آلام المخاض. و اليوم علي في الثامنه عشره من عمره، و بالتو تخرج من الثانويه العامه و يستعد للدخول الي الجامعه٠

لم نحتفل بعيد ميلادك يوما في ميعاده اسوه باقرانك يا علي، فلقد كنا نكرر دائما “انه كان يوم اسود اليوم الذي ولدت به يا علي”٠ و لازالت والدتي و حتي هذا اليوم تذبح الذبائح سنويا و تدخل المطبخ وفاء لنذر نذرته علي نفسها لتكفي شر ذاك اليوم علي الكويت و علي اهلها الاحرار، علي الرغم من المرض الذي اصابها و جعلها جليسه الكرسي المتحرك٠

و طيله شهور الغزو لم نفقد الامل برجوع الكويت، و لم يقف الشعب مكتوف الايدي، فلقد كنا يد واحده في داخل البلد و خارجه، و التففنا حول اميرنا الراحل كإلتفاف الابناء حول ابيهم، نشد علي يده، و نبكي لبكائه، و قلوبنا تنادي و تردد قبل حناجرنا “الكويت حره” و ” فري كويت”. و لقد اسر منا من اسر و قتل منا من قتل، و لم نبالي علي الرغم من حزننا، فالكويت تستاهل التضحيه، و الحريه لم تكن لتاتي من غير ثمن، و زادنا ذلك اصرار علي وحدتنا. فالحضري و البدوي و السني و الشيعي و حتي المسيحي كان كالبنيان المرصوص و كالجسد الواحد، اذا اشتكي منه عضو تداعت له باقي الاعضاء بالسهر و الحمي٠

مرت ثمانيه عشره سنوات يا علي علي ميلادك الاسود، و لم ندرك ان سنه الغزو علي ما فيها من مآسي كانت بمثابه اجمل سنه بالنسبه لتعاضد الشعب و تراحمه، و ايمانه بحب الوطن و تضحيته من اجل الحريه. و لم ندرك يا علي ان السنوات العجاف كانت بإنتظارنا. فها هي الكويت اليوم مفككه باهلها، مهمله بخدماتها، مسروقه بكثره لصوصها. بل يتسارع اهلها لفرض العبوديه علي نفسهم و علي غيرهم. و يستغل الدين للمصالح الشخصيه الدنيئه، و كل هذا يحدث تحت نظر و سمع بل و اشراف القانون مع اننا كنا اكثر تنظيما بغير قانون٠

لم تكن سنه ولادتك سوداء يا علي، فلتعذرنا علي بلاهتنا و قله عقلنا، و لتسامحنا علي تقصيرنا. بل كانت البدايه لنهايه شعب حر لم يرضي المذله يوما، و لم يطآطئ راسه لاحد يوما، فبذل الغالي و الرخيص و تكبد المشقه من اجل عيون لؤلؤه الخليج، فآمسي بين ليله و ضحاها اكثر الشعوب طمعا، و اشطرهم تسولا، و اكثرهم كذبا، و اسوآهم عنجهيه و تكبرا، بل و اجلهم ناكر للجميل؛ جميل الوطن الذي فقد هويته، فاصبح ابنه غريبا، و الغريب سيدا٠

و لا عزاء للمنتحر، فقد قتلت يا كويت بيد شعبك، و الف مبروك لك يا علي علي عيد ميلادك و علي تخرجك٠ فهذا الشعب لا يستاهل الكويت بعد ان امتص دمائه و ارداه قتيلا و مشي في جنازته بالجلباب الاسود و اللحي البلاستيكيه المصطنعه، و الدمي المتحركه بغير هدف و لا تخطيط في جلباب الوطن الذي ما عاد يتحمل اي رتق جديد و لا اصلاح ترقيعي٠