Muhammad’s Biography and Tradition; Facts and Fiction (2)

In my last post I talked about memory and scientists’ opinion of its deceptive effects on humans regarding personal experiences. But what about the role of memory when the matter at hand concerns memorizing verses, songs or ballads? Would it have the same fate? And to do so, let’s examine an ancient book that started as an oral tradition or memorization, survived the procession of time and reached our era in its most beautiful form; The Iliad.

The Iliad, like its sequel The Odyssey, is the masterpiece of the classical Greek epic poetry (of the Trojan war of 1200 B.C.) attributed to Homer. Most scholars believe that Homer was blind and illiterate, despite the fact that his work portrayed a work of literature; a masterpiece of the ancient history that defines the Western culture. And its language, as was narrated by Bernard Knox in the introduction of the English translated version by Robert Fagles, “one nobody, except epic bards, oracular priests or literary parodists would dream of using.” But he added that ” his epics were familiar as household words in the mouths of ordinary Greeks. They maintained their hold on the tongues and imaginations of the Greeks by their superb literary quality- the simplicity, speed and directness of the narrative technique, the brilliance and excitement of the action, the greatness and imposing humanity of characters- and by the fact that they presented the Greek people, in memorable form, with the image of their gods and the ethical, political wisdom of their cultural tradition.”

There is no consensus among scholars of its date though; some dated it to the sixth and seventh century B.C., while others dated it to the eighth and ninth century B.C. The information about Iliad reveals the fact that it started as an oral tradition, memorized by the Greeks, and its recitation was a central part of religious festivities, although the Greeks never claimed its divinity. And from the same source above, “in the ancient world, the Iliad consisted of a number of papyrus rolls…in this form the poem was known to the scholars who edited and wrote on it in Alexandria.” And it was in this form that, “copies were to be found all over the Greek world of the fourth and fifth century B.C.” Before that period we only have epithets, phrases and even half-line that are also common to Homer in the survived fragments of poems written by poets of the seventh century B.C. But these, as reflected by Knox, “may be using tags common to a general epic tradition.”
So practically speaking, there is no substancial evidence of Homer’s Iliad existence beyond the fourth and fifth century B.C. except in the traditions that the Greeks of historical times believed they knew about Homer. And despite the excavation and the discovery of a vase, “discovered on the island of Ischia, off the coast of Naples, and dated to before seventh century B.C., which has an inscription that seems to refer to the famous cup of Nestor described in our Iliad (11.745-53)”. And also ” echoes in art are also found in the early seventh century-illustrations of scenes from the odyssey, for example, on the vases dated in 670s.” the exact date of Homer remains to be a point of controversy between scholars. And therefore the time that this poem remained to be an oral tradition before it became a written document is unknown.

And regardless of their oral background, Homer’s poems survived the passage of time and were translated to many languages. But that very fact did not save them from alteration, either by addition, re-forming or even subtraction, to a point that there are some scholars, using artistic techniques as well as historical events, who are still trying to dissect the poems into fragments, in an effort to deduce the origional poems. Alterations, many scholars believe is the fate of all oral traditions.

To be continued

النسخه العربيه

في البوست الماضي تكلمت عن الذاكره و راي العلماء في كونها خادعه عندما يتعلق الموضوع بالتجارب الشخصيه. و لكن ماذا عن تذكر ابيات شعريه و اغاني او اناشيد، فهل يا تري يكون لها نفس المصير؟ حتي نستطيع الاجابه علي هذا السؤال فلنلقي نظره علي كتاب كلاسيكي بدا بالحفظ و التلقين و استطاع ان يقاوم تعاقب الزمن، و وصل الي زمننا باجمل حله: الياد٠

الياد، مثله مثل الكتاب الذي كمله في مرحله لاحقه؛ اوديسي، هو رائعه الكتب الشعريه القصصيه الكلاسيكيه الاغريقيه (عن حرب التروجان ١٢٠٠ قبل الميلاد) و الذي نسب الي هومر. و يعتقد اغلب العلماء او المفكرين التاريخيين ان هومر كان اعمي و امي، علي الرغم من ان اعماله كانت ادبيه، بل تحفه فنيه من التاريخ القديم تعرف (بضم التاء، و فتح العين، و كسر الراء) التقاليد و العادات الاغريقيه القديمه. و تتسم ادبيات اللغه المستخدمه فيه، كما ذكر برنارد نوكس في مقدمه النسخه الانجليزيه المترجمه من قبل روبرت فيجلز،” هي واحده لا يحلم باستخدامها اي كان، الا اذا كان شاعر ملحمي، او كاهن نبوي او اديب بارودي (من الادب الساخر).” و لكنه اضاف ان ” هذه القصص الشعريه (الياد و اوديسي) كانت شائعه علي لسان الاغريق في جميع بيوتهم. فقد استطاعت (هذه الاشعار) ان تبقي علي لسان قدماء الاغريق و مخيلتهم و ذلك لتميزها بجلاله النوعيه الادبيه- البساطه و السرعه و الصراحه في الاسلوب التقني، و الذكاء و الاثاره في العمل (سلسله الاحداث التي تشكل العمل الادبي)، و عظمه و فرض (او ابراز) انسانيه الشخصيات (الملحميه)- و لكونها تقدم الشعب الاغريقي بصوره تذكاريه، مع صور آلهتهم و اخلاقياتهم و الذكاء السياسي لعاداتهم و تقاليدهم.”٠

و لا يوجد اتفاق بين المؤرخين بتاريخ محدد له؛ البعض يقول انه كان في القرن السابع و الثامن قبل الميلاد، و البعض الاخر يقول انه كان في القرن الثامن و التاسع قبل الميلاد. و لكن الجميع يتفق ان الياد بدا بالنقل و الحفظ الشفهي بواسطه قدماء الاغريق و الذين كانوا يرددونه في المناسبات الدينيه، مع انهم لا يدعون قدسيته. و كما ذكر برنارد نوكس في مقدمه كتاب الياد و المترجم الي الانجليزيه من قبل روبرت فاجلز، “في العهد القديم، كان الياد عباره عن (اي مدون في) مجموعه من اوراق البردي…و كانت هذه هي الهيئه التي دونت فيها القصيده الشعريه و كتب العلماء عليها (تعليقاتهم) في الاسكندريه.” و هي ايضا الهيئه التي “وجدت منها نسخ في كل مكان في العالم الاغريقي في القرن الرابع و الخامس قبل الميلاد.” اما قبل هذه المده فلا يوجد غير القاب او تعابير موجزه، او حتي انصاف جمل تشترك مع هومر، بالاجزاء التي بقيت من اشعار شعراء القرن السابع قبل الميلاد. و لكن كما يستنبط نوكس “قد يكون استخدام اقتباس مختصر للتوكيد كان شائعا في القصائد القصصيه(القديمه)”٠

و لذا فعمليا، لا توجد دلائل ماديه علي وجود الياد هومر قبل القرن الرابع و الخامس قبل الميلاد، فيما عدا ما دونه الاغريق القدماء عما يعرفونه عن هومر. و علي الرغم من اعمال الحفريات و اكتشاف مزهريه، ” اكتشفت في جزيره اسشيا، علي شاطئ نابلس، يرجع تاريخها الي ما قبل القرن السابع قبل الميلاد، و التي يوجد عليها نقش يبدو انه يشير الي الكاس الشهير لنستار و الموصوف في اليادنا (الياد الموجود حاليا)(١١.٧٤٥-٥٣).” و كذلك “هنالك اصداء لهذا الفن في بدايه القرن السابع قبل الميلاد-بالرسوم التوضيحيه لمناظر من اوديسي، علي سبيل المثال، علي مزهريه يرجع تاريخها الي ٦٧٠ قبل الميلاد.” التاريخ الفعلي لهومر يظل موضع اختلاف بين العلماء. و عليه فالوقت الذي تم فيه تداول هذه القصيده شفهيا قبل التدوين غير معروف٠

و علي الرغم من كونها انتقلت عن طريق الحفظ و النقل، فان قصائد هومر قاومت مرور الزمن، كما انها ترجمت الي عده لغات. و لكن ذلك لم يعفيها من التعديلات و التغيرات سواء بالاضافه او بالتشكيل او حتي النقص في بعض الابيات، كما يعتقد بعض المفكرين، لدرجه ان هناك فريق منهم من يحاول تحليل القصائد بتكنيك فني و بالرجوع الي التاريخ لتفكيك هذه القصائد بقصد معرفه الاجزاء الدخيله علي الاشعار الاصليه. فالتغير و التعديل، كما يعتقد بعض العلماء المختصون، هو مصير كل عمل تم تداوله بالطريقه الشفهيه٠

و للحديث بقيه٠

Advertisements

21 Comments (+add yours?)

  1. mozart
    Jun 04, 2008 @ 11:37:47

    interesting information ayya , cant wait to read the rest of it , especially how it is linked to the shaping of the islamis history

    Reply

  2. kila_ma6goog
    Jun 04, 2008 @ 11:43:56

    مزاجنا متفق هالأيام

    lbb1253 نافذ 1 الالياذة هوميروس 0 $ 0%
    lbb4470 نافذ 1 الالياذة هوميروس 0 $ 0%
    lbb141030 نافذ 1 الإلياذة هوميروس 0 $ 0%
    lbb28236 نافذ 1 الاوذيسة دريني خشبة 0 $ 0%

    حاولت أحصل على نسخ عربية من الالياذ و الاوديسة و لكني لم اتمكن

    اذا عندج فكرة وين أحصلهم ساعديني رحم الله والديج

    Reply

  3. intlxpatr
    Jun 04, 2008 @ 17:34:22

    “Alterations, many scholars believe is the fate of all oral traditions.”

    Aha. This is going to get interesting.

    Reply

  4. شرقاوي
    Jun 04, 2008 @ 17:52:19

    الشك موجود حتى في شخصية هومر.

    فكلمة “هومر” في إحدى اللهجات الدورية تعني الأعمى. فقد كانت بعض تلك القبائل الدورية، التي ما زالت في مرحلة البداوة، كانت تختار الذكي من أولاد القبيلة و تقوم بسمل عيناه، ثم يقوم شيوخ القبيلة بتحفيظه تراث تلك القبيلة.

    فقد كانوا يعتقدون أن الأعمى يعوض عن بصره بسعة الذاكرة.

    و عندما تحضرت تلك القبائل، بعد عدة قرون، و تطورت اللغة و تطورت الكتابة، ووجدت أن حظها من التحضر مازال متواضعاً، قامت بجمع ما حفظه الرواة، و أضافت عليه الزخارف، كيف تمحي عن نفسها سمة البداوة.

    هذه طبيعة الأشياء. و هذه طبيعة الإنسان ــ على مر العصور.

    We are waiting for the bomb shell!

    Reply

  5. شرقاوي
    Jun 04, 2008 @ 17:54:20

    سمل عينيه و ليس عيناه

    Reply

  6. Disturbed Stranger
    Jun 04, 2008 @ 21:36:53

    I didn’t know most of this :/

    Reply

  7. saeed
    Jun 05, 2008 @ 02:13:54

    You’re working towards a logical fallacy if I can assume where you are going with this. i.e. the Iliad was changed over time because of the oral transmission and therefore the same must be true of the life of the Prophet Muhammad (pbuh).

    But, I’ll wait to see what you actually write.

    Reply

  8. AyyA
    Jun 05, 2008 @ 04:21:16

    Mozart
    Coming up, just need to put the ideas together 😀

    Reply

  9. AyyA
    Jun 05, 2008 @ 04:25:26

    KM
    كان من عيني عزيزي، لكن انا بصراحه ما عندي اي علم بالكتب العربيه، شرقاوي اعتقد ممكن يساعد

    Reply

  10. AyyA
    Jun 05, 2008 @ 04:26:19

    Intl
    Well, get ready
    🙂

    Reply

  11. AyyA
    Jun 05, 2008 @ 04:29:28

    شرقاوي
    شكرا علي الاستزاده، و هنالك ايضا من يعتقد ان هومر ليس شخص واحد، بل عده اشخاص
    And the bombshell is simmering 😉

    Reply

  12. AyyA
    Jun 05, 2008 @ 04:33:38

    Saeed
    You guessed right, and even before starting the theme of my subject your blind biasness is obvious, open up dude and think logically.

    Reply

  13. AyyA
    Jun 05, 2008 @ 04:35:26

    DS
    Now you do
    😀

    Reply

  14. silhouette
    Jun 05, 2008 @ 10:26:03

    متابعة لكل ماتكتبين

    Reply

  15. blacklight
    Jun 05, 2008 @ 14:14:15

    brilliant dear . btw Napoleon said “History is a set of lies agreed upon” 🙂

    Reply

  16. AyyA
    Jun 06, 2008 @ 05:27:37

    سوسو
    انا اشوفك، صدقيني, بس تهمني طلتك
    :*

    Reply

  17. AyyA
    Jun 06, 2008 @ 05:28:53

    Blacky
    Too bad, dear bro we never learn from history.
    😦

    Reply

  18. Arfana
    Jun 06, 2008 @ 10:15:41

    This may be my favorite book of all times, I read it more times than I read the Quran and Bible.

    I remember doing a paper when I was in school about Homer, and many of the points you’ve mentioned and specially sharqawi’s point was part of the paper! Great to know I’m not alone there 🙂

    I love the link between this, previous post and can’t wait for the next one 🙂

    Reply

  19. soud13
    Jun 06, 2008 @ 11:01:59

    ابو سلمى
    http://www.neelwafurat.com/itempage.aspx?id=lbb1253-1225&search=books

    واذا تبى النسخة ب د ف لا يردك الا كيبوردك
    سؤال سريع اى الاهم تحديد تارخ العمل الادبى والا صحة محتوى العمل الادبى ؟
    🙂

    وناطرين الجزء الثاللث

    Reply

  20. AyyA
    Jun 06, 2008 @ 21:44:28

    Rufruf
    Too bad I didn’t get to know Homer until late in my life, his books I had since at least six years back, but those books were like my other poetry books that I often read sporadically and in between reading other books. I wish I had taken them in school, I’m sure they would have given me a solid base, especially in the field of poetry. And I’m sure that any contribution from you or other lucky ones who dealt with Homer academically would be of immense help.
    As for the next post; I’m taking my time, too many things in my head and one post may not be enough, I may have to split them in two or may be three, let’s see how it goes.

    Reply

  21. AyyA
    Jun 06, 2008 @ 21:50:34

    شكرا عزيزي سعود للمساعده، راح اطلبهم انا ايضا، و خصوصا الان حيث اني احاول تحسين لغتي العربيه
    اما عن سؤالك فاتمني ان تجد الاجابه في البوست او البوستات القادمه
    وشكرا عزيزي مره اخري

    Reply

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: