Muhammad’s Biography and Tradition; Facts and Fiction

Throughout the process of my divorce case in Sharea courts, I was forced at times to elaborate on some past events in my past-marital life to the judge. And each time I finished with a story, the judge would demand verifications from my husband. And although my husband never denied any charges, he’d always have a different version of the same incident. This was not new between us; throughout our marital life, this had been the norm; he accused me of exaggeration, and I accused him of being a liar who pretended not to remember details to get away with murder. It was hard for me to believe that such an intellectual, who’d be able to skim through a page, turn it over, and memorize its entire content, would not be able to memorize personal events in his own life. And as the years passed; I was convinced that my husband had a weak memory when it came to his life experiences, for at times there was no need to lie about other incidents, but he did, of course, according to my version of the story. This was really confusing for me, I even doubted at times whether I was exaggerating as he claimed. The probability that one wouldn’t see one’s own mistakes, and zoom-in the mistakes of the other party, was valid for both of us.
Hence; was he a liar? Or was I exaggerating?
Let’s examine briefly how the brain, especially the neurons associated with memory works:

For a very long time scientists believed that the brain contains neurons that are fixed in number, like a solid piece of marble. And that, unlike all other cells in the body, neurons do not die natually each day and regenerate themselves, and that the hippocampus; which is believed to be the central storage unit of our long-term memory, stores past information as photographic images that are indelible. This notion is a point of controversy today between neuroscientists, according to some current findings, especially after the advancement in the field of electrobiology and medical instrumentation, and the fact that neurons are like any other cells in the body; die and regenerate themselves. Scientists now believe that, as quoted by Jonah Lehrer in his book Proust was a Neuroscientist, “each neuron has only a single nucleus, it has a teeming mass of dendritics branches. These twigs wander off in every direction, connecting to other neurons at dendritic synapses (imagine two trees whose branches touch in a dense forest). It is at these tiny crossing that our memories are made: not in the trunk of the neuronal tree, but in its sprawling canopy.” Which means that information is stored between the gaps of the neurons, which are subject to change. And quoting Lehrer again in the same source, ”Every time we conjure up our pasts, the branches of our recollection become malleable again. While the prions that mark our memories are virtually immortal, their dendritic details are always being altered, shutting between the poles of remembering and forgetting. The past is at once perpetual and ephemeral… The memory is altered in the absence of the origional stimuli, becoming less about what you remember and more about you.” and ”our memories are not like fiction, they are fiction.” Or to picture it in a more aesthetic way through the kaleidoscope of the French novelist Marcel Proust in his book Swann’s way, “how paradoxical it is to seek in reality for the pictures that are stored in one’s memory…the memory of a particular image is but regret for a particular moment; and houses, roads, avenues are as fugitive, alas, as years.”
If these findings are correct, then this means that neither my husband is a liar, nor am I an exaggerating brat, we are just elaborating our version of the story according to what each of us saw through a personalized lens that is sensitive to our circumstances and beliefs.

What does this have to do with my title?
Everything, but that will be discussed in the next post

النسخه العربيه

من خلال مراحل قضيه الطلاق بيني و بين زوجي في محاكم الشريعه، كثيرا ما كنت اضطر الي سرد وقائع ماضيه بيننا، و في العاده كان القاضي يطلب وجهه نظر زوجي في نفس الموضوع. و مع ان زوجي لم يكن يرد اتهاماتي و لكن كان دائما ما يحور في القصه، حسب نظري. و لم يكن هذا الشئ جديدا بيننا؛ ففي جميع مراحل حياتنا الزوجيه كنا نختلف و بنفس الطريقه، فيتهمني هو بالمبالغه و اتهمه بالكذب و اللجوء الي التظاهر بعدم التذكر حتي يفلت من المساءله. لانه كان من الصعب علي تصور ان شخص يملك ذكاء و قوه الذاكره لدرجه انه يقرا صفحه في كتاب ما و بصوره اختزاليه سريعه و يقلب الصفحه ليقوم بسرد جميع تفاصيلها و محتوياتها ، يكون غير قادر ان يتذكر الحوادث في حياته الشخصيه. و هذا الشئ كان بالفعل يحيرني لدرجه انه و بعد مرور سنوات علي زواجنا، اصبحت اعتقد ان زوجي ضعيف الذاكره عندما تكون الامور تتعلق بحياته الشخصيه، لانه في بعض الاحيان كان يحور في بعض القصص دون سبب او خوف من مساءله. و حتي انني اصبحت اشك في نفسي في بعض الاحيان اذا ما كنت بالفعل ابالغ. فالاحتمال ان الشخص لا يستطيع ان يري عيوبه و يضع عيوب الاخر تحت المجهر امر وارد بالنسبه لكلينا٠

فهل كان زوجي يكذب؟ ام انا التي كانت تبالغ؟

و حتي نستطيع الاجابه علي هذا السؤال لنحلل كيفيه عمل الجهاز العصبي، و خصوصا فيما يتعلق بالتذكر:٠

كان العلماء و لفتره طويله يعتقدون ان الخلايا العصبيه في الدماغ ثابته كقطعه من الرخام. و انها علي العكس من جميع الخلايا الاخري في الجسم، لا تموت بصوره طبيعيه يوميا و اذا ماتت لسبب ما، فهي غير قادره علي اعاده تكوين نفسها. و كذلك كانوا يعتقدون ان “قرين امون” في الدماغ و الذي هو المركز الرئيسي لحفظ معلومات طويله-الامد في الدماغ يقوم بحفظ هذه المعلومات علي هيئه صور فوتوغرافيه غير قابله للمسح. هذه المعلومات اصبحت اليوم غير دقيقه علي راي علماء نيورولوجيا العهد الحالي و خصوصا بعد تقدم الاجهزه الالكترونيه و الخاصه بالعلوم الطبيه، بالاضافه الي المعلومات الجديده و التي تقول ان الخلايا العصبيه، مثلها مثل بقيه خلايا الجسم، تموت و لها القابليه لاعاده تكوين نفسها. فالعلماء اثبتوا بالتجربه انه، و كما ذكر جونهان ليهرر في كتابه ” بروست كان عالم نيورولوجي”: كل خليه عصبيه عندها نواه واحده فقط، و لديها كذلك مجموعه افرع شجريه الشكل. و اغصانها تهيم في جميع الاتجاهات و تتصل بخلايا عصبيه اخري بواسطه نقاط الاشتباك العصبيه الموجوده بينها (تخيل شجرتين عندما تتشابك اغصانهما في غابه مليئه بالاشجار). ففي هذه التقاطعات الصغيره يتم صنع ذاكرتنا: ليس في جذع شجره الخلايا العصبيه ، بل في انتشار و تمدد الجزء الاعلي المتغصن في الغابه.” و هذا يعني ان المعلومات يتم حفظها بين الفراغات الخلويه و هي قابله للتحور. و لزياده الشرح يقول ليهرر في نفس المصدر السابق: في كل مره نقوم باستحضار الماضي تصبح افرع ذاكرتنا طيعه و قابله للتشكيل. و بينما تكون البرايونات و التي تحدد ذاكرتنا خالده عمليا، تكون تشجيراتها التفصيليه دائمه التغيير، توصد (الابواب) ما بين قوائم التذكر و النسيان. فتاخذ الذاكره صفه الديمومه و صفه سرعه الزوال في نفس الوقت… الذاكره تتحور عندما يغيب الحافز الاصلي، و تصبح ليست ما انت قمت بتذكره (من الحدث او التجربه) بل اكثر عنك انت شخصيا(ما قمت لاشعوريا باظافته حسب وضعك الحالي). و لذلك فان ذاكرتنا ليست كمثل روايه من الادب القصصي، بل هي بالفعل روايه.” او حسب الصوره الاكثر جماليه من خلال منظار الروائي الفرنسي مارسيل بروست في رائعته العالميه “طريقه سوان”:كم هي متناقضه الصور المحفوظه في الذاكره مع الواقع ( الخاص بالتجارب الماضيه)…الصوره المعينه من الذاكره ما هي الا ندم للحظه معينه؛ و بيوت و طرق وشوارع واسعه تهرب منا، للاسف، كهروب السنين.”٠

و اذا كان هذا الكلام سليما فهذا يعني ان زوجي لم يكن كاذبا، و لا انا كنت مبالغه ، بل ان كل منا كان يري الحدث من خلال عدسته الشخصيه و التي تكون في العاده شديده الحساسيه للمحيط الخاص بكل منا و اعتقاداتنا الشخصيه٠

و ما دخل هذا بعنوان هذا البوست؟

هذا ما ساقوم بسرده في البوست القادم٠


32 Comments (+add yours?)

  1. intlxpatr
    May 30, 2008 @ 07:18:13

    Is the Arabic portion of this post the same as the English portion, or am I missing something significant because I can’t read all the Arabic?

    I love this post. We think our memories are so infallible, but we share different perceptions of the same reality all the time. In my family, we even document differing perspectives with our cameras; we are proficient at creating the realities we hope to perpetuate as “truth.”

    I am betting this is part of human nature, but I am eager to see what you are setting us up for.


  2. AyyA
    May 30, 2008 @ 07:58:53

    Hi sweetie, been a long time
    And except for the quotes, where I tried as much to stick to the literal translation, the Arabic version is not exactly the same as the English one, but they are basically the same. I have found out through my previous trials that literal translation sometimes could be misleading to the context, that’s why I resorted to some minor changes. Hope that this answers your question.
    And since when did you start reading Arabic? This is good news 😀


  3. nQ
    May 30, 2008 @ 09:35:38

    Everything? only when you mentioned it, I realized that this post wasn’t at all about mohammed 🙂
    And thanks, now I won’t be to hard on myself when my memory fails to serve me..i’ll just blame it on your little research.
    If it wasn’t for the case, would you have learned about this? Or do you regularly read discovery channel kind of topics?
    Its very interesting.
    ..and I find that many people memorscape (derived from landscape) very well. They tend to cut off the excess branches, remove all the loose leaves and rake away all that remains. no use fuglifying your will only put you in a bad mood. Chini ri7t b3eed?


  4. AyyA
    May 30, 2008 @ 10:15:55


    And didn’t get it!


  5. Sam
    May 30, 2008 @ 12:34:18

    Very interesting! So much for the “ask for a divorce 3 times in public and it shall be done” theory of how things are performed in Kuwait! (I do know better, hehe).

    What I get from that is the reasoning why memories change over time, and why some people can’t recall specific details. Maybe there is nothing wrong with the individual… maybe it is just nature at work.

    I’ll have Lana read the Arabic portion later. She was a Biology major so things like this fascinate her. Unfortunately for myself I can only read the Arabic, can’t fully understand it yet.


  6. Sam
    May 30, 2008 @ 12:35:51

    Anticipating an elaboration on the recounting of traditions of the Prophet Muhammad and how over time they could have changed. Am I far off?


  7. bonadya
    May 30, 2008 @ 12:51:43

    the trigger is on..1400 years is along way for any information to remain unchanged.


  8. حمودي
    May 30, 2008 @ 15:36:21

    ناطر الباقي
    احسن فكره انج قمتي ببوست الموضوع على لغتين لاني صراحه قريت الانجليزي وعقبها قريت العربي طلع مختلف
    العيب مني


  9. شرقاوي
    May 30, 2008 @ 16:10:39

    Not only our memories “play tricks on us”, but our initial perception of events are different – – a double whammy.

    I believe that I do see the relation of the subject of your post with its title.


  10. soud13
    May 30, 2008 @ 16:12:58

    الذكريات السلبيه تفضل فى الذاكرة ولا تنسى والذكريات الايجابيه يطويها النسيان
    تحديد الذكرى الايجابيه او السلبيه ترجع للمنظور الشخصى للانسان وزاويته فالشخص قد يرى امرا ايجابيا واخر يراة عكس الاول
    افض ان البوست يكون بالعربى ومترجم انقلش للى ما يعرفون العربيه 🙂


  11. white wings
    May 30, 2008 @ 18:50:20

    it is well know that history is but a story told from a point of view
    i guess memories are just like history, or they are history as a matter of fact, told from a point of view
    can’t wait for the next post…it will roar 🙂


  12. hilaliya
    May 30, 2008 @ 20:14:43

    As they used to say in Hollywood: “There are three sides to every story: yours, mine and the truth.”


  13. Disturbed Stranger
    May 30, 2008 @ 20:22:25

    Ever heard of “Chinese whisper”… Somehow the word always changes as it’s passed on from one person to another 😉


  14. AyyA
    May 31, 2008 @ 09:35:43

    Lana is welcome anytime, and so are you. And you said it, it’s nature at work. And no, you are not too far off 😀


  15. AyyA
    May 31, 2008 @ 09:38:51

    True, but my story is not about repetition, it has a different look at the same subject.


  16. AyyA
    May 31, 2008 @ 09:39:37

    عداك العيب حمودي


  17. AyyA
    May 31, 2008 @ 09:50:23

    From the psychological point of view this is true. Technically speaking, this is also true; Communication is a two-way channel; the level of noise caused at the transmitter end as well as the receiver controls the path between transmission and reception. With humans there is always noise, simply because we are humans and have our unique devices for both ends.
    Why did you stop blogging dear?


  18. AyyA
    May 31, 2008 @ 09:56:48

    الدراسات الحديثه في هذا المجال لا تفرق بين الذكريات الايجابيه او السلبيه، لانها جميعا تكون معتمده بمدي تاثرنا لحظه الحدث بالتجربه. و من المفارقات الغريبه ان ما نعتقد اننا نتذكره جيدا يكون هو الاكثر بعدا عن الواقع. بالفعل العقل البشري و خاصيه الادراك لغز محير


  19. AyyA
    May 31, 2008 @ 09:59:17

    Thanks sweetheart
    What I care about is not to cause uproar, but rather, some understanding and logic, and I hope to be able to convey my message clearly.


  20. AyyA
    May 31, 2008 @ 10:01:45

    Art has always been the path to science; science without art is too dry. Thanks for your contribution.


  21. AyyA
    May 31, 2008 @ 10:03:47

    No I haven’t, but I am an avid fan of the Far-Eastern wisdom, thanks for the enlightenment.


  22. mozart
    May 31, 2008 @ 23:07:47

    بانتظار البوست القادم

    كلنا اذان صاغية


  23. شرقاوي
    Jun 01, 2008 @ 17:42:00

    I need to add,

    This “distorted” reception goes beyond the electromagnetic radiation. It is true for gravitational waves, as well.

    Einstein summed up his sense-defying concepts by saying: “Nature runs its course in exactly the same manner with respect to everyone. It is the way the receiver interacts with Nature that is different .”


  24. blacklight
    Jun 01, 2008 @ 22:02:09

    عزيزتي آيا
    بوست رائع إستمتعت بقراءته.
    العقل البشري يتبع قوانين الطبيعه التي تكلمت عنها ببوستي الأخير . كل من يرى الامور من زاويته , إنطباعاتنا وتفاعلنا متاثرين باللحظات التي نصنفها مهمه هي الأساس .مثال قد يبدو بسيطا وقع حادث سيارات امامك هل ستتذكرين ذلك لو ساألتك عنه بعد يومين؟ لكن لو كنتي أنتي طرفا من هذا الحادث يبعد عنك الشر والسوء؟ ستتذكرين ما حدث وبالتفصيل حتى لو سألتك بعد سنتين.هذه هي الحياة أيها الزملاء ما نراه تافها ونستصغره عندما يطالب غيرنا فيه قد يكون مهما بالنسبة لهم .


  25. AyyA
    Jun 02, 2008 @ 16:31:47

    جاي بالطريق، الحين قاعده اشتغل علي الترجمه


  26. AyyA
    Jun 02, 2008 @ 16:33:16

    ما نستغي عنك ابدا


  27. AyyA
    Jun 02, 2008 @ 16:46:34

    الغريب في الموضوع ان حتي الاشياء اللي تؤثر علينا، و قد نحلف عليها بالمحاكم لاننا شاهدناها باعيننا و قد تحمل بعض الحقيقه و لكنها تكون بعيده عن الحقيقه. حتي بالنظر اذا تلاحظ انك قد تكون في مكان ما و تري ما حصل و بعد ذلك تشاهد بعض الصور فتستغرب منها، لان النظر هنا مقيد بما انت لاشعوريا ركزت عليه و ليس الصوره الكليه كما بينتها الكاميرا و التي تكون بعيده عن العوامل الشخصيه. اما الحوادث الانيه مثل صدمه السياره فلو قمت مثلا بتدوين ما حدث بعد الحادث مباشره وبعد سنتين دونته في مكان اخر، فلو قارنت الاثنين فسوف تري هنالك اختلاف٠


  28. you-sif
    Jun 03, 2008 @ 18:33:04

    أعتقد أن الذاكرة نفسرها مثل تفسيرنا للوحة فنية سريالية

    أما وقد أبتليت بنوع فريد من الرجال وهم فئة عديموا الكرامة
    لأنني كرجل وبكل ثقة أقول للمرأة التي لا تطيقني .. مع ألف سلامة
    وهذه هي الرجولة والمروءة التي لا نعرف غيرها
    أما مرمطة الزوجة في المحاكم فهي من شيم أشباه الرجال

    والله يعينك على هيك زوج


  29. AyyA
    Jun 04, 2008 @ 03:34:22

    بالفعل اللوحه الفنيه السرياليه قد تكون اصدق تعبير
    اما عن كون زوجي فريدا من نوعه، فلا اعتقد، لقد قابلت بعض النساء في المحكمه و كانت حالتهم تشبه حالتي، نوعا ما
    اشكرك علي التعاطف معي


  30. cheb_ali
    Jun 04, 2008 @ 10:32:38

    للتو علمت بوجود مدونة تخصك وكم فرحت بها فلطالما استمتعت بقراءة تعليقاتك بمدونة بن كريشان , سأبحر بمدونتك خلال الاجازة الاسبوعية فأنه يترائ لي بانها تحمل الكثير من المعلومات التي احب ان استفيد منها 🙂


  31. Trackback: Memory and Muslims « Because No One Asked
  32. AyyA
    Jun 05, 2008 @ 04:37:43

    علي عيني و راسي ظيوف بن كريشان، اخذ راحتك، بيتك و مطرحك


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: